曹操南下,荆州兵甲数十万,为何会不战而降?

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  曹操在官渡之战打败袁绍之后,我国北方基本上被曹操统一。曹操在稳定了中原的局势后,开始向南方发展,荆州成为他的第一个进攻目标。公元208年,曹操率领六十万大军南下,准备攻打荆州。而此前,荆州刘表病重,于曹操南下之前去世。继承刘表官爵的是刘表次子刘琮,曹操大军南下之时本以为可以打上一仗,不料刘琮在蔡瑁等人的劝说之下,举荆州而降。曹操兵不血刃,拿下荆州,而此时刘备败走夏口。
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当时荆州的情况
  初平元年(190年),董卓上书派刘表任荆州刺史,刘表单骑入荆州,在蒯良、蒯越及蔡瑁等人的帮助下,刘表消灭境内盗贼,稳定荆州局势,荆州万里肃清,群民悦服。刘表在任内,爱民养士,从容自保,荆州成了百姓逃避战争的福地,诸葛亮一家人也正是为了逃难才从徐州迁到了荆州。经过刘表十余年的治理,荆州四海升平,兵精粮足。
  建安六年(201年),刘备带领关羽、张飞等人投奔刘表,驻守新野,守卫荆州门户。
  这些都是荆州的资本,可以说曹操南犯之时,荆州实力虽与曹操对抗会处于劣势,但若全图一战,也未必会输。

刘琮是否有荆州的决策权
  在三国演义里面,刘琮只是个小屁孩,所以很多人都以为当时刘琮年纪很小,只能听从蔡瑁等人的话,其实未必。刘琮的生母是谁史料并未明确记载,如果刘琮的生母是蔡夫人的话,刘表190年入主荆州,为拉拢蔡氏,与荆州士族集团结盟,才会迎娶蔡瑁的妹妹,从时间上算,刘琮在公元208年时不会超过17岁。如果刘琮的生母不是蔡夫人,刘琮的年龄应该更大些,但有一点是必须肯定的,公元208年时,刘琮已经成年,也就是说至少15岁。因为据《后汉书·刘表传》记载,刘表将蔡夫人的侄女嫁给刘琮为妻,显然刘琮已到谈婚论嫁的年纪了,也正是因为这层关系,蔡氏才会全力支持刘琮。
  考虑到刘琮已经成年,又是荆州之主,那么做出投降曹操的决策的肯定就是刘琮。
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那么刘琮为什么会投降曹操呢?
  当时荆州形势不容乐观,可谓是危机四伏。
  1.刘表长期宠爱刘琮,并且废长立幼,导致荆州内部不合。嫡长子作为家族继承人一直以来都是我国的传统,刘琦作为长子,始终会得到荆州内部一部分人的支持,刘表废长立幼,导致荆州内部另一部人支持刘琮。
  2.荆州士族与曹操关系密切。刘表是靠以蔡氏、蒯氏等士族的支持才能入主荆州,荆州士族为了自身家族的利益,不愿意荆州发生战争,在曹操南下之前就已经私下与曹操接触。其实当时降曹派有蔡瑁、蒯越、韩嵩、傅巽等人,均为荆州士族的代表。而反曹派是以刘备为主的外来者,与荆州士族相比,实力较小。显然,荆州士族在荆州占有更大的决策权。
  3.刘表重文轻武,荆州名士如云,但可用的军事人才却很少。荆州兵虽多,但将不广,荆州能拿得出手的将领也就是文聘、霍峻等寥寥几人,后人所熟知的黄忠这个时候还在长沙呆着,而荆南四郡向来是听宣不听调。而魏延这个时候都不知道在哪呆着。
  4.荆州兵力虽然充足,但缺乏训练,军队不够精锐。荆州除了黄祖与孙权交战以后,其它地区多年不打仗,顶多就是剿剿匪,实战经验不足,军队不够精锐。这样的军队与曹操的精兵相比,处于明显弱势,即便全力一战,胜算也不大。
  5.开战的话,荆州背后的孙权可能会有所动作,到时荆州将面临两线开战,则必败无疑。
  6.与曹操一战的话刘琮肯定要重用刘备等人。刘备是以客卿的身份进入荆州的,并不对刘表或刘琮执下属之礼。刘备对荆州早有窥探之心,刘表心知肚名,荆州士族也是对刘备多加防范,这也是为什么刘表会把刘备放在新野却又不给足够兵力的原因。刘备是个枭雄,重用刘备等人打败曹操的话,刘备肯定会反客为主,趁机夺取荆州,刘琮哪斗得过刘备?到那时荆州就易主了。
所以,刘琮不管是战是降,荆州都会易主。在乱世,非雄主手中基业就如闹市中小孩手里的黄金,只会引起别人的窥探却无力自保,最终引来祸端。
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  刘琮最好的结局
  那么刘琮的结局可想而知了:
  1.起用刘备对抗曹操,战败荆州归曹操,刘琮被曹操所杀,战胜荆州归刘备,刘琮沦为刘备的傀儡。
  2.投降曹操,荆州归曹操,刘琮会得到曹操的善待。
  刘琮肯定会有所衡量,如果对抗曹操的话,胜率是多少呢?荆州实力不如曹操,刘备更是曹操手下败将,刘备靠得住吗?一旦开战,吃败仗的机率更大,那么刘琮只有死路一条。
  显然对于刘琮而言,第2种结局是最好的。那么投降的时机就很重要了,在开战之前,举荆州而降,让曹操不废吹灰之力得到荆州,对于曹操而言,刘琮是立了大功,自然会得到曹操的善待和封赏。如果犹豫不决,开战之后等战事不利再去投降,那时曹军已有损失,曹操就不一定会轻易放过刘琮。

  所以刘琮果断选择举荆州降曹操,实际上是刘琮经过衡量之后做出的最佳选择,刘琮借献荆州之功而获得封赏,这辈子可能是没有什么前途了,但至少一生衣食无忧、平平安安。据史料记载,刘琮被曹操封为青州刺史,后迁谏议大夫,爵封列侯。
  三国演义中说曹操杀死刘琮,那是戏言。毕竟刘琮曾是荆州之主,在荆州有一定的名望,这样的人只能安抚,杀死的话反而会激起荆州人的反抗,曹操并不傻。